Short: Night Mail (1936)



Deze bedrijfsfilm uit 1936 gaat over de routine van het sorteren van de post in de speciale nachttrein van London naar Edinburgh. Dit klinkt niet erg spannend, toch is de film fascinerend.


De afstand van de tijd helpt hierbij, want de beelden van de theekantine zijn heerlijk nostalgisch, om maar te zwijgen over de imposante stoomlocomotieven en het Britse glooiende landschap. De film toont in detail de efficiëntie van de hele operatie, met als meest opmerkelijk onderdeel het ingenieus opvangen en uitwerpen van postzakken tijdens de rit, in volle vaart. Een nieuwe collega krijgt de fijne details van de procedure uitgelegd en wij kunnen meeluisteren en op gepaste wijze onder de indruk zijn.
 
De film is ook bijzonder vakkundig gemaakt, met een virtuoze finale waarbij de compositie van Benjamin Britten en het gedicht van W. H. Auden subliem samenvallen.
 
Night Mail
UK 1936, 24’
regie: Basil Wright, Harry Watt. Productie: GPO Unit. Gedicht: W.H. Auden, Muziek: Benjamin Britten.
 
Documentatie:
 
De tekst van het gedicht van W.H. Auden staat op diverse plaatsen op het internet, ook als pod cast, zie onder andere:
 
Aanvullende films
zie o.a. http://www.lightstraw.co.uk/gpo/film/nightmail1.html